经济假设如何维护种族主义制度

经济假设如何维护种族主义制度

种族主义决定了如何教授和实践经济学。当我们无法审查新古​​典主义的假设时,它们就会使种族主义的结果​​永存。

失业的服务人员要求佛罗里达州州长罗恩·德桑蒂斯(Ron DeSantis)于2020年5月22日在佛罗里达州迈阿密海滩修复该州的失业系统。 (乔·雷德尔/盖蒂图片社)

我们对经济安全的衡量是基于白人经济安全的。这种思维方式扎根于我们中有多少人被教导关于经济的问题上:专注于总体情况,个人行为和经验的高级组合。例如,以美国最新的失业总人数为例。他们表明经济可能会再次增长。但是再深入一点,他们也表明黑人工人的经历与白人工人截然不同。

经济在5月增加了250万个工作岗位,使自2月以来的净损失达到1520万。但是,尽管总体失业率略有下降, 为黑人打勾。黑人就业人口比率在5月份略有上升,但低于50%(比白人工人的当前数字低约4个百分点)。当真正的恢复确实开始时,证据表明 黑人工人将是最后一批被雇用的工人。汇总不能完全捕捉每个人的经验。

新古典主义的假设-在受到积极质疑的同时 越来越多的学者和活动家-仍然渗透着公众意识。他们在经济概论课中受到教taught,并且被政治领袖推崇为法律,他们的阶级和种族利益在于新自由主义意识形态在商业和政策制定中的持续主导地位。如 达里克·汉密尔顿(Darrick Hamilton)表示,新自由主义以“上升的潮流'扬帆起航'”这一观点而兴旺发达,而无论我们的教育程度如何,黑人的就业,收入和财富的不平等现象依然存在。即使经济增长提高了所有基本生活水平,即使在更高的标准下,持续的不平等仍然是不公正的。

种族主义是体现在规范,制度和政策中的系统。当经济分析无法解释这些制度时,它们就会使种族主义结果永久化。因此,我们必须审视经济研究和教学法中经常做出的假设,这些假设阻碍了经济学促进反种族主义的公共议程。

许多这样 假设,包括上面讨论的第一个假设:聚合图片是整个图片的良好度量。在这里,我将重点讨论另外两个:价值等于价格的假设,以及行为代表个人的独立和理性偏好的假设。

我们假设我们要为某种产品支付的价格既反映了我们愿意支付的价格,又反映了对该产品价值的合理评估。工资是劳动力市场的价格版本。在完全竞争的市场(不存在)中,工资等于工人为公司的生产能力增加的边际价值。它们来自于工人之间的竞争程度,公司和部门的生产率,每个工人的技能水平等等。

最近,我们已经看到了这种模式的局限性,特别是在大流行期间被视为“基本”服务中的工人待遇方面。经济政策与研究中心 分析一线工人的人口统计资料 并发现有色人种在这些行业中的代表人数过多。基本工人 更有可能少付 每小时比非基本工人多20美元。一些人认为,这种差异只能由教育和技能上的差异来解释-低技能和低学历的工人恰好是有色人种,因此被分类为低技能,低薪工作。这种解释未能说明黑人在工作中所遵循的规则和机构投资的不足会导致低薪,低质量的工作。

我们经常将工作归类为低技能,实际上是高技能,尤其倾向于低估女性和有色人种所做的工作。护理工作就是一个很好的例子。黑人工人在儿童保育和社会服务行业中任职人数过多,其中一些 增长最快 该国的部门。 时薪中位数 家庭健康和个人护理助手的工资在2018年为11.37美元。然而,这些工作需要高水平的情商,培训时间以及某些州的职业许可证或证明。

在许多这些行业中,雇主的市场力量会影响工资和工作质量。的 工资中位数 2019年,高学历的食品和农业基本劳动者的平均工资为13.07美元,而同一文化水平的基本制造业工人的平均工资为18.89美元。食品和农业必需工人中非白人占50%,而关键制造业中非白人占37%。农业市场集中度为 达到惊人的水平,但具有抵消性的工会力量,食品和农业服务业的工会化率为8%,而关键制造业工作的工会化率为16%。工会密度下降 是相关的 收入不平等程度更高。

持久的劳工组织 在制造工作中带来了工会权力。与此同时, 我们过时的劳工标准体系 反映了对有色人种高度集中的行业的投资不足。证据很明确:强有力的劳工机构和公共投资以执行标准对工人的工作产生了影响。

为什么在有大量黑人工人和其他边缘化有色人种的职业中不进行这项投资? 分层经济学争论集中在经济分析和我们对不平等的理解上,这些论点认为社会团体身份在如何利用制度来塑造经济成果方面起着重要作用。为了保护白人的利益和利益,种族群体的故意分层在财富以及经济和政治权力方面造成了代际差异。反过来,这既影响个人行为,也影响我们公共机构的设计。实际上,黑人和白人家庭之间的贫富差距是 像1968年一样宽。随着不平等现象的加剧,绝大多数是白人的极端财富对政治议程的控制越来越多。

这导致了最终的假设:个体行为只是理性行为者的一系列揭示的偏好。实际上,个人行为反映了有助于维护种族主义政策和制度的群体身份,规范和思想。这就是为什么假定歧视的解释是不合理的,并且会被竞争,例如 加里·贝克尔的种族歧视理论,还不够。 “自由市场”本身并不能带来公平的结果。种族主义坚持维护白人财富和经济实力的制度安排是合理的,这一点在公共卫生和警察暴力中的适用范围与在劳动力市场上的适用范围一样。想要挑战种族主义的经济学家必须认识到历史,权力和制度在塑造行为中的作用。


乔伊尔·甘布尔 是经济学家和组织者,目前担任Omidyar Network的“重新构想资本主义”倡议的负责人。她是罗斯福学院董事会成员。


利马