通过债务剥夺权利

通过债务剥夺权利

法院的罚款,费用和赔偿金为政府的运作提供了资金,并使数百万人陷入了严重的财务困境。

沙龙·麦迪逊(Sharon Madison)于2020年3月6日在佛罗里达州迈阿密为一群归还公民的最后一次法庭付款收集收据。(斯科特·麦金太尔(Scott McIntyre)通过盖蒂图片社为《华盛顿邮报》撰稿)

在2002年至2013年期间,她担任圣地亚哥圣地亚哥加州高级法院法官的几​​年中,丽莎·福斯特(Lisa Foster)在判决中判罚时很少停顿。法院的运作就像一条生产线,她的工作重点是弄清拘留和缓刑的细节。她在最近的一次电话采访中说:“我们被告知,您的业务员只会给您一个电话号码,您会说,'罚款和收费就是这个数字。' “我从来没有想过与一个人的财务状况有关的罚款。”

有一天,她向店员询问了良好的指导方针:对于一项特定的罪行,她是绝对需要拿出一定的金额吗?还是她有酌处权?店员不知道。福斯特在法官会议上提出来。再一次,没人知道-尽管法官们确实确定,在法院之间,金额的变化似乎是任意的。福斯特(Foster)领导了一个当地工作队,与相关法规进行了磋商,并制定了标准化指南,法官可以据此确定应向罪犯支付多少费用。

在该国的另一边,在福斯特(Foster)担任替补席的最后期限时,马克·米切尔(Marq Mitchell)在打架后在佛罗里达州被判重罪。米切尔从小就一直在州内外羁押,他在监狱里呆了大约两个月。他下了车,重返生活,但是当他尝试续签驾照时,他发现由于未能通过司法系统的介入而偿还他应得的债务,驾照被暂停。他说,这是他第一次听说自己的刑事债务。他不记得收到邮件帐单了,但是他经常无家可归,地址不稳定。

米切尔(Mitchell)试图与法院官员制定付款计划,但他努力地在司法系统中导航,甚至无法弄清自己所欠的债务。无论他是否持有驾照,有时他都必须开车。但是他试图在离他在东奥兰多的住所(电话中心或服务业)尽可能近的地方找到工作。在逆行公共交通系统上通勤通常需要几个小时。一次,大约在同一时间,米切尔(Mitchell)离开他的工作,去了位于城市南部27英里外的饼干桶(Cracker Barrel),他的室友也去了北部140英里外的杰克逊维尔(Jacksonville)。室友先到。

尽管当时都还没有完全意识到这一点,但福斯特和米切尔正经历着历史性的法庭相关债务爆炸的后果,这是由罚款,费用和赔偿金的庞大蔓延所驱动的。地方,州和联邦司法管辖区的公职人员和私人奸商已经将运行刑事司法系统的巨额费用从普通市民转移到了“使用”司法系统的绝大多数穷人手中。

这种蔓延的机制使穷人和不成比例的黑人和褐色美国人陷入刑事司法系统。长期以来,社会上最有权势的人对此一无所知。但是,变革即将到来。遏制或废除与法院有关的费用的新生运动已经出现。从全国范围来看,从刚刚通过了可能是迄今为止最大的一项法案以遏制与法院有关的债务的加利福尼亚州,到佛罗里达州,在一个引人注目的发展中,上诉法院最近裁定,佛罗里达州可以阻止数十万人前重罪犯由于欠债而无法投票,因此关于如何为刑事司法系统提供资金的斗争不仅涉及罚款和费用,还涉及美国社会的结构。

 

法院的罚款和赔偿(分别是惩罚和受害者赔偿)在刑事司法领域有着悠久的历史。支付管理费用的费用是最近才发明的。在二十世纪末期,所有这三种形式的法律金融义务(LFO)都以前所未有的规模激增。在1980年代,联邦政府试图削减开支,并开始取消对地方和州政府的财政支持。同时,“反叛”运动迫使地方领导人限制其本国政府的传统收入来源。

这些力量汇聚在一起,在地方管辖区造成了深刻而持久的公共预算危机”乔·索斯(Joe Soss)说,他在即将出版的书中讨论了此事, 掠夺穷人:刑事司法作为收入来源。同时,随着地方预算的枯竭,美国正成为其监禁率的世界领先者,积极的歧视性警务和日益严厉的法律法规将数百万人,特别是穷人,黑人和褐色人,纳入了刑事司法系统。

美国的刑事司法通常由州和地方各级管理和提供经费。尽管庞大的政权通常不受紧缩计划的约束,但地方政府仍在努力应付与大规模监禁有关的不断上涨的成本。近几十年来,政府官员和管理人员变得更具企业家精神。从公园收费到大学学费的增加,新的成本在整个公共领域激增。但是这种动态在刑事司法系统中表现得尤为敏锐,在该系统中,可以以对犯罪严厉的名义实施金钱制裁。

一位国家消费者法律中心表示,资金短缺的公职人员还将以前的公共服务外包给私人公司,这些公司自称是省钱者,但实际上只是将成本转移到了被迫使用其服务的人们身上 报告。一个价值数十亿美元的“监狱零售”行业应运而生,对电话,汇款和小卖部收取高昂的费用。 Sentinel,专门从事“违规者管理解决方案”的公司, 夸耀 在其网站上,当惩教机构管理“不断增长的犯罪人口且财政资源不断缩水”时,它在1993年“创建了有史以来第一个犯罪者资助的电子监控程序。”

索斯在电话采访中说,在全国各地的政府中,市场逻辑变成了“人们呼吸的空气,游泳的水”。这个生态系统产生了“今天运行的系统,基本上是从种族和阶级征服的社区中吸取资源,并将其作为收入提供给政府和公司。”

其中一些发展已被编入法律。正如Alexes Harris所记录 一磅肉:对穷人的罚款,在1994年,亚利桑那州增加了57%的“重罪附加费”,即被告对基准货币制裁所规定的百分比。到2012年,附加费已达83%。从1977年开始,华盛顿州一个人每次重罪定罪必须支付25美元。二十年后,他们不得不支付500美元。正如哈里斯(Harris)所说,在全国各地的司法辖区中,临时还对罚款和收费进行了评估,这通常是由“几乎没有政府责任或监督的街头官僚”决定的。

这些费用所产生的债务在个人通过刑事司法系统的过程中的每一步都要累积。 2014年NPR 发现 大多数州都向罪犯收取公设辩护人和食宿的费用。 2010年布伦南司法中心 报告 包括一张摘要表的快照,被告因制造受控物质的意图而被定罪,被告收取“警察运输” 100美元,“邮费” 8美元,“服务费” 230美元和“枪支” 5美元。教育培训基金。”她的刑期包括最长二十三个月的监禁,500美元的罚款,325美元的赔偿金以及总计2464.91美元的费用。

试用期期间,债务继续增加。加州立法机关 报告 研究发现,在过去三年中,受到高管监督的人员(涉及电子监控或药物测试)可能仅产生18,000美元的费用。在较低的监督下,同一时间可能欠下3,000美元的费用。收益被过滤到刑事司法系统中,但它们也支持各种各样且看似随机的政府承诺。 2015年在加利福尼亚,法院相关罚款和收费的受益人 包括在内 石油污染管理局子帐户,国家牙科基金会和冬季娱乐基金会。

当债务人通常不付款或无法付款时,当地司法管辖区就会施加压力。产生利息。收取费用增加。哈里斯(Harris)记录了一名华盛顿州女子的案例,该女子最终获得了33,000美元的LFO。她试图付款。然而,有兴趣的她十年后还欠了7万多美元。的 纽约时报 已报告 2012年,在更普通的情况下,吉娜·雷(Gina Ray)被罚款179美元,被吊销执照,1500美元的债务和入狱时间。在许多州,由于未偿还未偿债务(包括与非驾驶相关的违法行为所产生的债务)而导致的执照暂停 成为常规。当随后引用同一人进行非法驾驶时,这可能会引发金钱制裁漩涡。尽管从理论上说,长期以来一直禁止债务人的监狱入狱,但实际上,一些当局对那些被认为故意扣押法院款项的人签发逮捕令并不罕见。

这些当地的事态发展形成了惊人的趋势。尽管国家数据很少,但联邦机构 估计 1985年至2014年期间,未偿法律法律义务的总额从大约2.6亿美元增加到1000亿美元,影响了大约1000万人。即使到2010年代初,许多政府仍试图用法院罚款和费用为预算的10%或20%以上的资金筹集资金,但这种债务爆炸式增长在主流话语中并未被广泛提及。这样的地方就是密苏里州的弗格森。

 

弗格森警官达伦·威尔逊(Darren Wilson)于2014年8月开枪杀害迈克尔·布朗(Michael Brown)时,与法院有关的债务激增已经使其受到了一些机构的关注。关于债务人的监狱和 私有化缓刑 公司直接向其监管的试用期收取费用的计划。 ACLU和纽约大学布伦南司法中心最早在2010年就发布了罚款和收费报告。“基本上没人在乎,”研究和撰写与法院有关的债务已有十多年的Mitali Nagrecha说。 “没有人认为这是一个大而普遍的问题,如果他们(他们认为)是在南方或其他地区。弗格森打开了那扇门。”

2015年3月,美国司法部发布了 弗格森警察局的调查,发现该市领导层的财务重点使许多警察“看到一些居民,特别是住在弗格森主要是非裔美国人社区的居民,而不是作为受保护的选民,而不是潜在的犯罪者和收入来源。”该文件以细致入微的细节阐述了这种动态,并在媒体上广泛报道。 Nagrecha说,该报告的影响源于其“将费用和罚款问题与社区对警察的感受和体验联系起来的方式”。

卸任后,福斯特(Foster)在奥巴马的司法部工作,她在弗格森(Ferguson)报告发布前就读了这份报告。她告诉我:“我深感不安。”显然,弗格森不是一个孤立的案件,福斯特率先开展了由司法部进行的多管齐下的工作,以解决与法院有关的债务危机。奥巴马任期结束时,曾在劳拉(Laura)和约翰·阿诺德基金会(John Arnold Foundation)工作的慈善机构福斯特(Foster)和乔安娜·魏斯(Joanna Weiss)共同资助了罚款和费用改革的大部分工作–共同领导了罚款和费用司法中心,该组织为研究人员,活动家和新闻工作者组织信息,并致力于“推动运动”以消除费用和不公平的罚款。 

同时,各州开始做出回应。总部位于西雅图的哥伦比亚法律服务公司(Columbia Legal Services)的律师尼克·艾伦(Nick Allen)在华盛顿说,仅在2015年左右(与美国司法部关于弗格森的报告相吻合),法律倡导者和立法者开始着手诉讼和立法,以解决受影响社区多年来提出的关切。自那时以来,州最高法院越来越多地要求下级法院的法官在施加酌处性LFO时考虑被告的支付能力。在2018年,州议会通过了一项法律,限制非归还LFO的应计利息以及其他改革。

在接下来的几年中,其他州也会出现类似的故事。密苏里州 减少 轻微交通或违反市政条例的费用。宾夕法尼亚州 需要 法院向无法负担费用的人提供付款计划。在北卡罗来纳州,法官 承诺的 评估听证会上的支付能力。缅因州州长的否决权 被禁止 暂停非驾驶犯罪的许可证。得克萨斯州立法机关通过了 要求法官考虑被告有能力支付一定的罚款,这使得逮捕未付清欠款的人更加困难。 

这样列出来,这些事态发展听起来可能是零散的。 Nagrecha感到失望的是,在弗格森(Ferguson)追随组织风潮之后,罚款和收费改革变得“真正的技术官僚主义”,她说,其特征在于司法规则制定和非营利性生态系统-这是一个领域,除了政治运动之外目的是减少整个司法系统的足迹。但是,尽管有些人可能认为LFO问题是在现代化的记录保存和有效的支付能力测试的基础上解决的一个行政问题,但我与之交谈的大多数观察员和激进主义者似乎都同意以Foster的话说是法律罚款。和费用等于“种族化的财富提取”,并且免除了所有法院费用和至少大部分罚款(更不用说归还财产了) 这将只是对刑事司法系统的长期修正中的一部分。

在适当的条件下,零星的改革可能会变得更加全面。在加利福尼亚州,州长加文·纽瑟姆(Gavin Newsom)只是 一项法案,该法案消除了全州范围内与法院相关的大量费用。加州是最早禁止少年法庭债务和中止与非驾驶相关债务的许可证暂停的州之一,它比其他任何州都采取了更加有力的措施来遏制法律金融义务。 

维权人士的风头浪涌始于2015年左右, 主要在湾区,那里的当地团体,例如法律诊所,其客户似乎一直在为LFO债务挣扎,他们提出了公共信息请求,以更清晰地了解问题所在。这些努力导致了三个湾区县和洛杉矶 C消除了他们与法院有关的大部分费用。正是在此期间,由加利福尼亚数十个组织组成的联盟加州无债务正义组织召开会议,讨论如何在全州范围内复制这些当地的胜利。他们应该专注于收费,还是罚款和赔偿?提倡支付能力的措施或完全取消收费?最终,Newsom于9月18日签署的法案禁止各县分配23项具体费用,这是制裁的重要部分,如果取消联合制裁,估计将减轻超过160亿美元的未偿债务。该法案还通过从州的普通基金中拨出资金,以弥补各州的收入损失。这本身就是向许多LFO激进主义者所希望的世界迈出的温和一步,在这一世界中,为司法系统提供资金的负担是所有纳税人共同承担的责任。 

 

在加利福尼亚州的胜利之前,那些在佛罗里达州持有与法院相关的债务的人遭受了巨大的挫折。在佛罗里达人以压倒性多数投票通过授予唐纳德·特朗普州仅约100,000票的胜利后,授予该州约140万名重罪犯的专营权后,由共和党控制的州议会通过了一项法律,禁止该队列的成员(估计有700,000人)投票,直到他们还清法律上的财务义务。

对于许多计划投票的前任重罪犯来说,这是一个令人讨厌的转折,其中包括马克·米切尔(Marq Mitchell)。 Mitchell现在是Chainless Change的主管,该组织致力于帮助囚犯重返监狱。他的LFO债务仍然存在,但是尽管他尽了最大的努力,他仍然像其他许多人一样,仍然不知道自己实际上欠国家多少钱(他说,这个数字以数千美元计)。受法律纠缠不清,他成为诉讼的原告,导致地方法院于今年早些时候推翻了共和党通过的法律。

纽约州对该决定提出了上诉,时间不多了,阻止了像米切尔这样的未偿还重债的重罪犯在八月初选中投票。 9月,一个由特朗普任命的人组成的上诉法院维持该法律为宪法。在该州选民登记截止日期10月5日之前的几天里,米切尔仍在打电话给卡夫卡式官僚机构,以疯狂地努力找出如何还清债务。截止日期过去了,最高法院的干预(或迈克·彭博(Mike Bloomberg)大举偿还债务)的任何希望(尽管有些牵强)现在已经正式消失:成千上万的佛罗里达州拥有杰出的LFO的重罪犯再次被剥夺了选举权。尽管如此,失败的根源还是运动的种子。 拒绝像米切尔这样的合法债务人的特许经营权只是在强调他们共同拥有的潜能。


安德鲁·施瓦兹 关于劳工问题和政治运动的报告。他的作品出现在 挡板,在这些时候,高乡村新闻 新共和国,以及其他地方。他还与Mangoprism.com合作编辑


利马