建立心爱的社区

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民权运动之后,约翰·刘易斯(John Lewis)从抗议活动转向政治活动。但是他仍然对二十世纪的黑人自由斗争持乐观态度。

约翰·刘易斯(John Lewis),阿拉巴马州塞尔玛市(2015年)

他的真理在前进:约翰·刘易斯和希望的力量
乔恩·米切姆(Jon Meacham)
兰登书屋(Random House),2020年,368页。

在1963年3月于华盛顿举行的求职与自由大会上,白宫发言人的集体照中,约翰·刘易斯站在后排默默无闻。当时,刘易斯(Lewis)是学生非暴力协调委员会(SNCC)的主席,并且在23岁时是游行中最年轻的发言人。 “你必须下车 面前 ”,SNCC的一位朋友后来告诉他。 “不要让金获得一切荣誉。”

获普利策奖的历史学家乔恩。 他的真理在前进:约翰·刘易斯和希望的力量。 小马丁·路德·金(Martin Luther King Jr.)在Meacham的传记中扮演重要角色,但该书强调了刘易斯和他那一代的民权活动家的贡献,他们大约比金年轻十岁,而金经常将自己的生命摆上一线。

刘易斯,当然,从来不想把国王推开。他说:“他是打开我的世界的那个人。”他们于1958年首次见面,当时刘易斯是田纳西州纳什维尔的美国浸信会神学院的学生。刘易斯想将特洛伊州立学院整合到他的家乡阿拉巴马州特洛伊市,他知道他需要一个如此规模的项目的帮助。金给刘易斯送去蒙哥马利的巴士票,两人开始了友谊,这种友谊一直持续到金在1968年去世。

国王亲切地称其为“刘易斯(Lewis)”的“特洛伊男孩”从未与特洛伊州立大学合并。他屈服于父母的意愿,父母担心如果刘易斯执行他的计划会给他们和他们的小农场带来什么影响。但是他在漫长的民权生涯中迈出了第一步。

在纳什维尔,刘易斯(Lewis)在詹姆斯·劳森(Reverend James Lawson)牧师的身边找到了第二位导师,他曾在印度度过时光,并以甘地为榜样,致力于非暴力抗议活动。对于刘易斯本人而言,政治和宗教是密不可分的。 Meacham抓住了刘易斯对“挚爱社区”的信仰的起源-这个社会基于试图建立人间天国的想法-刘易斯本人在1998年的自传中曾叙述过, 与风同行:运动回忆录.

刘易斯在纳什维尔的克拉克纪念联合卫理公会教堂参加了劳森关于非暴力的研讨会,并很快将这些课程付诸实践。到3月在华盛顿举行时,刘易斯已经参加了纳什维尔午餐柜台的静坐活动,并加入了1961年自由骑行之旅,以整合公交旅行。这使他在密西西比州最臭名昭著的监狱Parchman Farm住了大约一个月。

通过这些行动,刘易斯在年轻的民权活动家中成为领导者。他被邀请在华盛顿举行的三月演讲,但由于大主教Patrick O’Boyle的反对而被修改。他仍然发表了当天最激进的演讲。刘易斯的妥协反映了他在不牺牲自己正直度的前提下取得成果的更广泛目标。

1964年,刘易斯(Lewis)作为SNCC的主席,是密西西比州“自由之夏”计划的关键人物,该活动是在该州最公开反对民权运动的州登记黑人选民并开设自由学校的工作。 1965年,在一个被称为“血腥星期天”的日子,刘易斯因他和其他民权示威者在塞尔玛举行的投票权游行中受到阿拉巴马州警官的殴打而在全国范围内引起了新的关注。

但是一年后,刘易斯因在民权运动中的作用而处于防御状态。 1965年底,该十年中最重要的民权立法(1964年《民权法》和1965年《投票权法》)成为法律。但是随着越战占用了越来越多的政府资源,民权运动中的人们开始更加关注这些合法收益在黑人美国人缺乏工作并沦为贫困学校的情况下的意义。在SNCC内部,刘易斯现在被确定为旧警卫的成员。 1966年5月,在一次痛苦的总统选举中,他输给了 夸梅·图尔(Kwame Ture)(当时称为Stokely Carmichael),在他的著作和演讲中普及了口号Black Power。到1966年12月,SNCC已投票要求白人成员离开该组织。它还放弃了对非暴力的承诺。卡迈克尔宣称:“对我而言,这一直是一种战术,绝不是一种生活方式。”

路易斯说:“这真令人失望,入狱40次,在61年代的自由骑行中遭到殴打,在1965年企图从塞尔玛(Selma)到蒙哥马利(Montgomery)行军期间几乎要死亡。”他写道:“所以,那时我已经26岁,重新开始生活,没有工作,没有技能,没有妻子,没有孩子,甚至没有打电话回家的地方,因此破裂。” 与风同行。刘易斯从SNCC流亡,最终将他带到纽约,在纽约自由主义基金会工作,然后在罗伯特·肯尼迪(Robert F. Kennedy)1968年的总统竞选中担任职务,然后回到南方,在那里他为选民教育计划工作。亚特兰大(Atlanta)和带头的黑人社区投票活动。

在1977年一次不成功的国会竞选后,刘易斯在1981年五年后,他从乔治亚州第五国会选区,他担任直到他的死亡的职务当选国会议员赢得亚特兰大市议会席位。刘易斯的下半场’现在的公共事业开始了。不幸的是,Meacham在他生命的这一部分只具有外围兴趣。他将有关此内容的写作主要限制在 他的真理在前进。 对于对约翰·刘易斯完整故事感兴趣的人,这是一个很大的差距。刘易斯从抗议活动向政治过渡的原因,是他为什么不像许多SNCC领导人那样,在1960年代以后就继续在美国政治中扮演重要角色的原因。

刘易斯后来说:“我来到国会时秉承的传统。”在他的整个职业生涯中,他赞助了371张钞票。他努力工作以确保在国家广场上获得美国国家非裔美国人历史和文化博物馆的批准,并且是赢得颁布《 2007年埃米尔特·蒂尔未解决的民权犯罪法》和《 2010年医疗保险和医疗补助扩展者法》的关键人物。值得注意的是,刘易斯(Lewis)与许多民主党人背道而驰,反对1991年的海湾战争决议和臭名昭著的1994年的《暴力犯罪控制与执法法案》,该法案导致黑人的入狱率大大提高。刘易斯领导的2016年静坐众议院,以迫使国会共和党多数派将枪支改革法案付诸表决,这表明他经常感到沮丧,但也反映了一个事实,即他在众议院共和党人手中遭受的失败从未使他放弃自己的立法议程。

在“ 最后的整合主义者,”冗长的1996年 新共和国 历史学家肖恩·威伦茨(Sean Wilentz)引用了米查姆(Meacham)的个人资料,描述了刘易斯在赢得国会盟友的重要立法支持下如何保持热情。 Wilentz的个人资料急需更新。在他生命的最后十年中,刘易斯获得了多项荣誉,包括2011年的总统自由勋章,但他并没有将自己变成依靠过去的辉煌生活的民权遗物。在乔治亚州,他在史黛西·艾布拉姆斯(Stacey Abrams)有政治继承人。在2018年一次选举中以微弱优势失去了她的竞选人资格后,乔治亚州州长在一次选举中,很多黑人都难以获得选票和投票,但艾布拉姆斯创建了Fair Fight,这是一个全国性组织,通过其努力已经改变了该州的政治格局停止压制选民。

刘易斯对黑人自由斗争的未来保持乐观。刘易斯(Lewis)于今年7月去世前一个月观察到《黑色生活》(Black Lives Matter),他说:“这种感觉和看起来是如此不同。 “它是如此庞大,而且包容各方。不会回头。”


尼古拉·米尔斯(Nicolaus Mills) 是莎拉·劳伦斯学院文学教授,并着有《 像圣战:密西西比州1964年-美国民权运动的转向.


 利马