X世代还剩下什么

X世代还剩下什么

成为X世代是要摆脱1980年代的消费者准则,但对社会转型的任何机会感到悲观。

贝托·奥罗克(Beto O’Rourke)在他的乐队Foss 1993年的专辑《 El Paso Pussycats》的封面上离开

对于我们这些在1960年代中期至1980年代初之间出生的人来说,过去几个月来出现的大量X代回忆可能引起了消费者的怀旧感(索尼Walkman看起来很古朴!),寻思或挥之不去。刺激。从未比阅读其中二十多岁的人致敬时感到年龄大。 纽约时报 探索在智能手机和互联网出现之前,生活在那个冰河世纪的时代,这真是多么令人难以置信(几乎是难以想象的)。杰森·威尔逊(Jason Wilson),在 监护人,敦促我们将“讽刺和忧郁”作为文化弹性的特征,为X代激进主义辩护。 今日心理学 他探索了一代人的“文化心理”,他们很少接触到那些照耀着婴儿潮一代的媒体聚光灯,而千禧一代现在在社交媒体上互相照耀。

然后就是啦啦队,他们以绝对的非Gen X模式运作。 “时间到了,婴儿潮一代-现在轮到X世代了!”写一个开朗 华盛顿邮报 四月专栏作家。但是,很难说X世代的成员正在掌权。即使成熟,X世代也被双方的人口统计信息所笼罩。在总统大选中,原型X一代的候选人-前独立摇滚歌手贝托·奥罗克(Beto O’Rourke)千方百计地落后,一方面是七十年代的人拜登,沃伦和桑德斯黯然失色,另一方面是千禧年的Buttigieg。 (在1990年代未曾使用朋克摇滚乐的X世代候选人-哈里斯,布克,卡斯特罗也都做得不那么出色。)甚至亚历山大·奥卡西奥·科尔特斯也通过淘汰乔·克劳利(Joe Crowley)而获得了权力,乔·克劳利是一个特别没灵感的标本。 。

也许有人会怀疑这样的世代类别是否只是专家对历史变迁的一种懒惰方法而已。想象中的“一代”主题在默认情况下倾向于中产阶级,白人和自由主义者,而世代认同的假设则掩盖了我们社会分裂的方式,尤其是按阶级和种族划分的方式。从什么意义上说,1995年白人普林斯顿大学毕业生的生活经历与当年参加社区大学并于同年毕业的非洲裔美国人底特律的生活经历具有可比性吗?

然而,即使X世代的社会学处于关闭状态,它仍然可以告诉我们一些事情:它构成了一种处理政治的特殊方式。成为X世代是要摆脱1980年代的消费者准则,但对社会转型的任何机会感到悲观。它具有讽刺意味,持怀疑态度,自以为是和权威低落,脱离了社会运动和政党。这种姿态的内在隐含着一种安静的激进主义的种子,它与世界的距离可以在适当的条件下,如在1999年西雅图世界贸易组织的抗议活动中,向开放的挑战发展。但更多的是,这种立场被解释为失范,从政治生活中退出。

这种敏感性是否实际上由1960年代至1980年代之间出生的那一代人所共有(其政治远比刻板印象所暗示的要多样化),其重要性远小于文化范畴试图提出政治生活问题的方式。里根时代,冷战结束后的第一年。在某种程度上,X世代的想法是左派危机在1970年代后(甚至在1989年以后更广泛)的一种征兆。内在的失望反映了在1960年代学生动员之后的失败感,动员了青年人成为社会革命的先锋。在这些运动崩溃的余震中长大的孩子们不由自主地显得反而更加缺乏参与感。也许有人会说X世代正将失败的政治现实重新定义为一种文化立场。但是今天的中心危机引发了一个问题,那就是趋势被忽略了:在更彻底的变革时代,X世代还剩下什么?

 

尽管我出生在人口统计的正中,但对于X世代我来说从来都不是一个人。在我父母的新左派承诺塑造的家庭中长大,我从小就被政治所吸引,没有世代相传的感觉。我在1990年代初期在芝加哥大学(University of Chicago)从事劳动,为当地一家报纸撰写工会,其中包括医院工人工会及其反对着装要求的运动,这是我第一次想到这个问题,一年级的大学生认为集体组织可能是确保个人自由的唯一途径。阶级语言似乎是一种消除那些年代感性的市场乌托邦主义的方式,狂热的自由市场庆祝在克林顿时代初期占据了公共空间,并且似乎与世界的真正问题相去甚远。

我想,工会和激进政治不是克林顿时代的典型经历,尽管也许它们也不是很典型。至少在通常情况下,轻度不满的X代态势起初与1990年代初里根后的衰退密切相关。有意义,长期和安全的就业似乎不可能,这助长了1980年代对贪婪的接受,导致失业率上升,失业率上升(大约7%),引起了不安的焦虑。在西雅图,不是忧郁症的大漩涡,而是一场细雨的幽静。由于经济不稳定,带来了不确定性,不适感和疏远感,而不是愤怒或信念。

在不同的时间,这些经济上的焦虑可能促使人们寻找替代这种悲惨现状的方法。但是,批评和冷静的独特X世代组合并不是商业周期的副产品。随着苏联解体,乌托邦式的政治想象似乎是另一波婴儿潮媚俗。共产主义的衰落和资本主义实际上可能是组织社会生活的唯一真实方法的观念,使强烈的理想主义使人们为政治变革的任何努力付出生命,这似乎是徒劳而危险的。

到1990年代末,玩世不恭的态度已由歇斯底里的骗子让位给了资本主义和疯狂的股市繁荣。 (Dow 36,000,有人吗?)对市场智慧的不断赞扬不可避免地导致对集体行动的信心落空,不仅仅是对政府的信任,而是对为正义而共同努力的任何努力。由投资产生的巨额财富的形象以及社会对金钱和声望的不断争夺的普遍看法在1990年代获得了关注,尽管在2000年代初的dot.com崩溃,但这种情况在接下来的十年中得到了进一步加强。 2008年的恐慌以及随之而来的令人失望的复苏。

如今,过去四十年的市场迷恋正在消失,随之而来的是第十代的想法。早在1990年代,批评家把贫穷归咎于劳动力市场的结构,例如新闻工作者Barbara Ehrenreich。 哈珀的 成为她2001年著作基础的文章 镍和角质那些专注于福利上瘾的下层阶级中普遍存在的问题的人的数量要多得多。尽管1999年西雅图抗议活动引起了兴奋,但在1990年代的大部分时间里,很少有人讨论不平等是一个严重的问题。正如历史学家加布里埃尔·温南(Gabriel Winant)所建议的那样,社会评论家只是在2000年代初期才开始采用“新镀金时代”的框架,以体现其所有利弊,部分是基于经济学家伊曼纽尔·塞兹(Emmanuel Saez)和托马斯·皮凯蒂(Thomas Piketty)的研究成果,并导致了2011年的占领时刻。

西雅图和占领特别是政治动员,它们拒绝政党,甚至拒绝整个选举框架,成为社会变革的手段。第十代将对民主党的敌视摆在他们面前。可能性的第一刻在9月11日和反恐战争开始之前迅速结束。然而,当抗议者在祖科蒂公园(Zuccotti Park)建立营地时,对自由市场的坚如磐石的信心在1990年代定义了政治和文化,这一点正在崩溃。人们对阶级的限制和塑造经验的方式有了更广泛的认识,人们越来越意识到“中产阶级”和穷人的经验重叠的程度。经济安全,自治和独立似乎越来越仅是富裕省。由于这些条件的变化,“占领”的影响超出了西雅图。针对1%的激进主义者不仅回到了反对全球化的运动中。他们正在借鉴更古老的激进反资本主义传统,并为新事物指明了方向。

 

1992年春天,记者乔纳森·科恩(Jonathan Cohn)为 美国前景 科恩认为,把他看作是X世代被忽视的政治唯心主义的东西。把这一代人当成一堆冷漠,消极和流行文化饱和的懒散者是错误的。 X代出生的人实际上是出于对一系列问题的坚定承诺的动力:经济不公,环境恶化,系统种族主义。问题是他们对政府失去了信心,从未见过任何有关其积极能力的切实证据。在里根统治下走向成熟的越南战争和水之门的阴影下,这一代人是反消费主义者,但对政治持矛盾态度。科恩总结说:“我们希望拼命行动,在我们的一生中改变世界。”但是他们不知道从哪里开始。

时至今日,二十一世纪初还不太年轻的成年人仍对这个问题感到困惑。即使在总统大选中,X世代候选人也是最致力于修补边缘人的候选人。他们想拒绝意识形态,以保持技术专家对最佳创意和最佳人才的信念。 (卡马拉·哈里斯(Kamala Harris)提出的“针对在贫困社区经营三年的佩尔·格兰特(Pell Grant)受助人的学生债务贷款免除计划”的提案就是这种风格的最臭名昭著的例子。)他们仍然对社会运动持怀疑态度,并且可以看出在他们的矛盾中,早期动员失败的阴影笼罩着。今天,他们的冷静看起来更像是自满。 X世代最吸引人的思想是对政治体制的对抗和对各种自负的紧缩。但是,这也体现了右翼崛起的结果,是一种辞职和不确定的情绪。终于该停止在政治损失中伪造的这一类别了。 X世代,愿您安然无li,一路弹奏空中吉他。


金·菲利普斯·费恩 是的作者 恐惧之城:纽约的财政危机紧缩政治的兴起 (大都会书籍,2017年)。


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