为人民带来权力:效用民粹主义的可能性不大

为人民带来权力:效用民粹主义的可能性不大

大约4,200万美国人从农村电力合作社获得电力。对它们进行改革可以将能源民主带入中心地带,并在此过程中应对气候变化。

得益于USDA的资助,宾夕法尼亚州农场安装了太阳能电池板(美国农业部/ Flickr)

在有关2016年大选的事后调查中,一个显而易见的遗漏是一个事实,即美国大多数种族和性别的穷人 没有投票。由于许多结构性障碍(投票限制,第二和第三份工作,偏远的投票地点)以及他们对被视为放弃他们的两个政党的不满,他们被阻止这样做。

请输入:二十一世纪的电力合作社,在美国乡村所谓的特朗普国家的心脏地带,在进步主义者和保守派之间的权力争夺中,也许是不太可能的参与者。

如果一件事情很贫穷,农村社区往往有共同点,那就是他们获得权力的地方-不是政治权力,而是实际的电力。由其会员拥有和运营的900多家农村电力合作社(REC)遍布47个州,服务于4200万纳税人,占该国电力需求的11%。他们还为该国93%的“持续贫困县”提供服务,其中85%位于非大都市地区。 REC服务区域包括从偏僻的农舍到山洞到小城市的所有事物,在南部,中西部和大平原地区最为集中。他们可能只是提供了遏制人权和气候危机的机会。

REC具有名义上的民主性,能够改变美国能源部门中相当大的一块-美国经济中污染最严重的部分之一。为了为那些可能不是气候变化首要议题的纳税人提供服务,将可再生能源整合到RECs能源结构中的努力仍然使从含碳量高的燃料过渡到更多能源的基础是能源账单。散布着红色和美国乡村地图的会员所有者的改革者已经在两个方面为合作社展开斗争:在基本代表制和能源效率上。他们的工作将对小规模民主的热情与降低排放的热情相结合,可以成为确保从化石燃料过渡到包括该国一些最贫困地区的关键。至关重要的是,它还可以帮助将我们备受赞誉的清洁能源革命扩展到纽约和加利福尼亚等自由派地区。如果改革成功,REC可以在民主党早已放弃的地方为进步人士提供急需的立足点。它们还可以帮助果岭将战斗重点重新放在钱包问题上。

但是,了解REC的巨大潜力意味着了解他们的历史。农村电气化旨在实现一个目标:为私营部门所忽视的人们服务。大萧条开始时,大约90%的农村家庭都缺电。对于私人公用事业公司(当时是镇上唯一的游戏)来说,将电力线延伸到数十英里或数百英里之外的客户根本不值得花这笔钱,尤其是考虑到这些潜在客户中的绝大多数恰好是穷人。

田纳西河谷管理局(TVA)成立于1933年,当时农村电力管理局(REA)对此进行了纠正。像大多数新政节目一样,TVA也并非来自富兰克林·德拉诺·罗斯福的内心。参议员乔治·威廉·诺里斯(George William Norris)是来自内布拉斯加州的进步人士,是长期从事有组织劳动的同盟,他为TVA反对保守派共和党人,后者讨厌公共权力。 TVA反映了叛乱的起源,是其发起者称之为“基层管理”的一种活动,管理人员与农民和其他当地人紧密合作,以帮助制定电力线和经济发展计划。该计划的一位负责人在1940年告诉纪录片作家乔治·斯通尼(George C. Stoney)时说:“ TVA的工作不仅是为目前恰好居住在山谷中的人们,而且是为居住在山谷中的人们保护土地和水。城市,该国其他地区的人,尚未出生的人,他们的生活最终都会受到影响。”

TVA和REA在电气化的过程中成为强大的敌人。对公共电力供应的概念持谨慎态度,私人公用事业公司(他们意识到以前尚未开发的客户群)抢先架起了“专线”,意在从政府的眼中挖出纳税人。 “就像其他'看不到农村市场的私人邮递公司一样,'”,当时是REA负责人的约翰·卡莫迪(John Carmody)于1938年写道,“在REA成立之前,他们突然出现了,要么阻止农村合作社的成立,要么阻碍其发展。 。”奥巴马政府最终买断了这些恶毒路线,使佐治亚州成为“美国电气化程度最高的州之一”。

不幸的是,政府计划将很多人拒之门外。其中包括最贫穷的农民,他们甚至连一个月的电灯费用都无法负担1.25美元。当TVA淹没了紧密联系的河流社区(包括一些土著部落),从而为田纳西河谷及其支流沿岸的水力发电大坝让路时,约有15,000个家庭彻底流离失所。而且,与白人相比,黑人家庭从农村电气化中获得的收益相对较少。租给非裔美国人的房东常常选择不将电费节省金转嫁给房客。

小屋的根源一直延伸到现在。自成立以来,许多REC都接受或拒绝了董事会中的老年男孩网络(大体上是白人),这些人任其存在的民主进程随着时间的流逝而受到侵蚀。在诸如“黑带”之类的地方,民权运动席卷了多数黑人地方政府,执政党继续落后,其董事会和员工中很少或几乎没有少数民族代表。在全国农村电力合作社(NRECA)的47位董事会成员中,除两名外,其他所有成员均为白人。

“我们在这里要处理的是种族主义在美国仍然存在。这些REC始于1930年代和40年代。当时在阿拉巴马州,没有正义,没有平等权利,”约翰·齐珀特在阿拉巴马州埃佩斯通过电话告诉我。南部合作社联合会土地援助基金(FSC)是一个支持南部农村黑人合作社发展的团体,成立于1967年,本人是民权运动资深人士Zippert,一直在与Black Warrior Electric Membership的会员所有者合作。公司使其更加民主。泽珀特估计,黑人勇士的26,000多名成员中,多达60%是黑人,但“到现在为止,”他说,“他们还没有黑人成员。”

为了改变这种局面,联邦在去年夏天在乔克托县(Choctaw County)举行了最后一次年会,召集了一百人参加黑武士(Black Warrior)的上一届年会,但此会立即结束。他说:“他们有60个席位,可容纳1300人,”他引用了合作社规定的法定人数要求。 “他们坚持认为这不是一次真正的会议,而且他们没有法定人数。有人问有关选举程序的问题。他们没有回答,也不想回答。”

与许多合作社一样,Black Warrior要求其成员中有5%出席会议才能举行。由于其会员所有者分布在阿拉巴马州西部的11个县,因此五十年来,没有召开过适当的会议(根据Zippert的估计)。为了纠正这一问题,FSC与萨姆特郡和格林县的“黑武士”成员合作,对该公司提起诉讼,称REC缺乏民主程序违反了界定合作社的州和联邦法规。

并非所有的合作社都像黑武士那样退步。得益于会员所有者近五十年来的积极奉献精神,罗阿诺克电气合作社现已成为该国仅有的拥有多数黑人董事会和员工的REC之一。它的首席执行官柯蒂斯·永利(Curtis Wynn)担任NRECA的副总裁,希望他的合作社可以为他人树立榜样。

它的计划远远超出了电力。合作社北卡罗莱纳州服务区的黑人土地所有权在过去几年中已从1500万英亩减少到仅200万英亩,并且合作社已制定计划对此进行补救。为了遵守REA对于基层经济发展的初衷,罗阿诺克赞助了可持续林业和非裔美国人土地保留计划,从财政支持到木材管理,为117个土地所有者提供协助。

永利说:“会员必须是我们每天开展的每项活动的中心。”因此,合作社每月在其经营所在的每个县举行“直率对话”论坛,向会员所有者提供更新,并听取其有关运作方式和不运作方式的反馈。论坛提出的众多努力中,包括一系列节能计划。由于其独特的来历,RECs可以直接获得USDA的农村发展资金。该机构内部最近开发的一项计划为提高能效提供了数百万美元的联邦资金,使合作社可以对会员所有者的房屋和自己的设备进行升级,而无需支付纳税人或合作社本身的前期费用。

尽管很少有合作社利用该计划,但对罗阿诺克而言,这是一个双赢的局面:会员所有者可以节省每月账单上的钱,而合作社则可以节省日常开支,并为服务区内的人们创造就业机会。

位于阿肯色州南部的瓦希塔电力合作社也拥有悠久的会员参与和教育历史。像罗阿诺克一样,合作社一直在利用美国农业部的赠款来整合宽带和能源效率等服务,而这些服务对会员平均每年收入约为33,000美元的会员所有者没有任何前期成本。该合作社最近与当地公司Aerojet Rocketdyne合作,开设了阿肯色州最大的太阳能农场。

在经济困难往往助长了合作社领导者采取更保守主义倾向的地方,改革努力背后的成员所有者(如瓦希塔县的领导人)将其合作社视为在公司放弃的地区中相对较少的改善机会之一。研究人员和组织者格兰特·威廉姆斯(Grant Williams)指出,瓦希塔州的服务区在过去一年中有数千份工作,从造纸厂到搬到墨西哥的尿布厂。正如瓦希塔州议员杰拉尔丁·佩斯(Geraldine Pace)告诉他的那样:“我们需要为我们的[成员]提供一些东西,使他们充满希望。 。 。他们认为情况只会越来越糟。”将额外的程序集成到合作社提供的服务范围中,还意味着从建筑到信息技术的所有工作都将增加工作量。

瓦希塔和罗阿诺克在可再生能源和能源效率方面的举措与其他几家电力合作社的领导相矛盾。与市政公用事业公司和投资者拥有的公用事业公司相比,绝大多数的合作社非常依赖煤炭,其约70%的电力来自燃煤电厂。这就是导致全国农村电力合作社(NRECA)向美国政府就《清洁能源计划》(Clean Power Plan)提出投诉的原因,并在3月签署特朗普的死刑令时支持特朗普。

山区社区经济发展协会(MACED)所在的肯塔基州,煤炭问题尤其紧张。 MACED从1976年开始,一直致力于在阿巴拉契亚中部建立煤炭的经济替代品。最近,大部分工作都涉及REC。在过去的几年中,MACED与六个分销合作社的网络合作开展了名为How $ mart Kentucky的计划。通过MACED与REC之间的合同,该合作社向其会员所有人表明,他们可以通过一系列升级,天气化和修补空气和热量可能泄漏的地方等方式,节省每月账单上的钱。

一旦纳税人与他们的合作社联系,REC将联系MACED以派遣审核员。该人与成员所有者交谈,在房屋上进行测试,并告诉他们可以节省多少,以及花费多少费用。在获得成员所有者MACED的批准之前,MACED也是社区发展金融机构(CDFI),然后利用农业部的资金引进本地承包商,向合作社提供信贷额度以使升级成为可能进行改进。

克里斯·伍拉里(Chris Woolery)的家人来自肯塔基州东部,在金融危机的影响下失去房屋和承包生意后,他开始担任How $ mart计划的审计员。他现在作为MACED的工作人员来协调程序。他告诉我:“该计划使我能够将自己的一些技能转移到我热爱的工作中,这有意义,可以帮助人们并可以帮助该地区。”

伍勒里说:“不良的住房库存是一种资源。”他指出,How $ mart的升级将在未来几年为肯塔基州创造数百个甚至数千个就业机会。杰克逊能源合作社的一个合作伙伴有51,000名成员。 Woolery估计,对其所服务的所有房屋和企业的翻新可能需要长达五十年的时间,到那时,已经服务的数千所房屋将需要再次升级。

MACED有望带来创造就业机会的能源效率,它只是该地区潜在转型的一部分,涉及对从当地食品到医疗保健再到旅游景点的一切投资。在可再生能源方面,Woolery认为能源效率是“清洁能源的门户药物”。他指出,确实,其合作伙伴合作社的成员一直在询问太阳能,主要是出于对它可以为他们提供每月帐单节省的兴趣。作为回应,东部肯塔基电力合作组织REC去年使一个占地60英亩,32,300块面板的太阳能发电场上线。

令人兴奋的是,近期RECs成员积极性的高涨与特朗普政府提议的削减预算相冲突。白宫的初步预算提案原定削减农业部21%的预算,该部为大多数电力合作社提供资金。尽管该部一直保留到9月,但其在即将进行的预算谈判中的未来(预计将从6月开始)仍然不确定。无论如何,考虑到白宫对环境保护署和能源部类似部门的大幅削减,能源效率计划无疑是最受打击的项目。除了资金削减,问题还在于特朗普和他的下层将由谁来接任重要任命,以及当政府今年夏天试图填补数百个空缺的机构职位时,他们的工作重点可能是什么。 Zippert说:“如果我们现在去找USDA农村电力合作社的管理人员,他们可能会说我们不在乎董事会上是否没有黑人。”

尽管来自联邦层面的缺陷和挑战无数,但RECs可能是扩大特朗普美国清洁能源和负担得起的能源的难得亮点。考虑到向可再生能源大规模过渡的紧迫性,对REA模型如此具有启发性的一部分是它强调了民主规划,以作为大规模完成工作的一种手段:已经建立了一系列适合社区申请的标准对于REA贷款,管理人员可以让社区做决定是否需要电力线的工作,然后组织建造。正如REA主任莫里斯·库克(Morris L. Cooke)在1938年所解释的那样,联邦一级的新政时代顾问将提供“关于组织,会计方法,房屋示范项目[和]工程实践的指导。”但是,组织完善的社区所带来的好处几乎与实际提供电力同样重要。

库克写道:“直接而实际的结果将是为美国大部分农场提供电力,刺激就业和制造业,并提高农村社区的生活水平。” “无形的价值观-在每个社区中建立自力更生和培训领导者-应当同样令人满意。”

相比之下,目前没有全面的联邦计划使该国脱离化石燃料,并填补私有清洁能源公司目前留下的严重空白。这样的计划将需要大规模扩展和改造电网,将供暖和空调等服务转换为完全依靠电力运行。这也意味着让纳税人更容易将多余的电力卖给目前大多仅用于分配电力而不是收集电力的公用事业公司。

很难想象,天数要比大萧条后的日子还要黯淡,最终导致了REA。在特朗普的选举之后,也已经走过了一线希望。伴随着大西洋两岸仇外心理的激增,人们对左翼政治产生了新的兴趣,越来越多的公众大声疾呼要求“反抗”。

比任何特定的意识形态更普遍的是,人们对通道两边的建筑物持续产生愤怒。如果双方都能在任何事情上达成共识,那说明一切照旧没有进行,尤其是在美国农村。从特朗普的右翼手中夺回政权,并不是要在所谓的立交桥国家中吸引一些神话般的白人工人阶级选民,而是要讲述一个更好的故事,说明谁在过去四十年中倾注了新自由主义的风头。在这样的背景下,根深蒂固,僵硬的官僚机构的农村电力合作社可能像改革者的共同敌人一样有用,就像他们设想低碳,复兴的农村民主,团结机构的愤怒使我们陷入困境一样对美国的需求,我们需要。


凯特·阿罗诺夫(Kate Aronoff) 与...共同主办 异议热& Bothered 关于气候变化政治的播客。


利马