农村进步主义的种子

农村进步主义的种子

不论执政党如何,许多农村社区都对持续存在的现状感到轻视。组织者正在根据自己的需要帮助他们建立自己的政治权力。

佛蒙特州的维权与民主等组织正在努力建立地方权力,并按照进步的民粹主义路线改造其社区。 (RAD Vt / 脸书)

“我们大多数人离灾难只有一步之遥,”半退休的社会福利专业人士凯瑟琳·奥利弗(Kathleen Oliver)说,他住在新罕布什尔州的马尔堡。几年前,奥利弗(Oliver)在74岁时就停止了全职工作,但由于只有她的每月社会保险支票要通过,并且需要家人的照顾,所以她很快就要缺席了。她卖掉了房子,然后兼职了一些。凯瑟琳(Kathleen)承认:“我能看到老人如何变得沮丧,”尽管她没有相同的辞职感。 “我可能不会成为沮丧的人之一。我会生气的。”

在美国,将近20%的人生活在农村地区。他们发现自己在该国的任何地区(新英格兰或中西部,南部深处或西部西部)都与奥利弗(Oliver)一样,感觉到灾难即将来临。在美国农村经历了数十年的经济衰退之后,许多人继续遭受大萧条的后果。许多人,例如凯瑟琳,都被激怒了。

作为在这类社区中拥有丰富经验的组织者,我们在尝试建立可以维持美国农村地区进步运动的基层组织时经常遇到一系列熟悉的挑战:变革需要时间,这意味着需要资金来资助员工和员工社区组织散布了数十年的创伤,疏离和愤怒,并将这种能量转化为授权和公平的解决方案。农村社区不仅是热爱特朗普的保守派堡垒,更是人们鄙视现状的一种住所,这种现状超越了全国大选的结果,无论执政的党派如何,这种现状都会持续存在。

现实有其自身的困难。但这也带来了机会。当权利&我们发现,结果在2018年对新罕布什尔州的民主运动进行了一项调查,调查了近1,000名花岗岩国家,其中一些人在2012年投票支持巴拉克·奥巴马(Barack Obama),有些人在2016年投票赞成唐纳德·特朗普(Donald Trump)。 (全部披露:我们都是RAD的工作人员。)不论政治偏好如何,我们的受访者都对该地区所面临的最紧迫需求达成了广泛共识。我们与之交谈的人中约有80%指出了他们社区所面临的主要问题,包括无法获得负担得起的医疗保健,药物过量危机,学校贫困,低薪工作以及土地和水污染。他们还就解决方案达成了共识:使所有人都能负担得起医疗保健;通过政府投资,急需的基础设施和环境清理项目创造高薪工作;以及在陷入困境的公立学校中花费更多。受访者在种族和移民问题上的分歧更大。但是,重要的是,在白人占94%的州,他们往往不为自己的问题怪罪于移民和有色人种。当被问及为什么要以这种方式进行投票时,许多特朗普选民声称他们并不特别喜欢他,但感到他代表了改变,而希拉里·克林顿似乎只是“更多相同”。

在印第安纳州,新罕布什尔州和佛蒙特州的农村地区,草根组织(其中一些是RAD所属的人民行动组织和大众民主中心等较大的国家组织网络的一部分)正在重新研究如何承担起这一责任。缓慢而刻意的工作,以帮助农村居民建立地方权力并按照进步的民粹主义路线改造社区。所有这些都是从这样的前提开始的,即许多美国农村居民感到的脱离接触并不是永久的条件。自成立以来的三年中,这些团体已经赢得了重要的胜利-从通过地方法律为所有人制定带薪病假到扩大医疗补助和选举运动领导人上任。他们的成功为各地的进步人士树立了榜样-不仅是可能的事,而且是实现目标所需要的那种运动锻炼工作。

 

农村组织者今天面临的最大挑战也许是感觉到,美国农村对经济和国家政治对话已不再像从前那样重要。美国乡村不再被称为美国的“面包店”,甚至被称为“煤仓”,是对国民经济至关重要的原材料或加工产品的来源。在农村地区的感知价值下降的同时(除了旅游胜地或休闲胜地),由于人口减少和缺乏体面的工作,农村社区的经济停滞加剧了。自2010年以来,全国有1300多个非城市县失去了人口,这在一定程度上是由于工作增长率不到城市速度的三分之一。而且,随着时间的流逝,越来越多的农村就业机会被集中在薪酬不高的服务部门中。自2001年以来,农村地区的制造业工作岗位数量下降了20%以上,尽管农村地区的总就业人数增长了7%。

国家政客偶尔会针对这些问题打手势。他们当然很乐意在选举季节与乡村用餐者为摄影师握手。但是解决农村地区经济下滑的具体计划却很少。新罕布什尔州多佛市的迪伦·卡尼(Dylan Carney)说:“年轻人来这里的机会不多。”这个小镇坐落在新罕布什尔州的山脉和海岸之间,一直在努力维持制造业,并越来越依赖旅游业。当前的经济状况经常要求工人流动性强,愿意去任何能找到工作的地方。但是,以这种经济演算为指导的政治低估了那些无法盈利的社区,并惩罚了像卡尼这样的人。卡尼说:“当我决定承担大量学生债务时,我很孤独。” “我的大多数朋友都太担心未来的意义了。但是现在这都不重要了,因为即使是那些获得学位的人也只能工作两到三个工作。”

这些条件不可避免地会疏远,而美国农村的人比大多数人更严重地经历这种疏离。这就是为什么RAD之类的组织通过关系组织和分布式领导模型建立基础的原因。这种方法将决策控制权交给了本地成员而不是专业人员,从这些组织如何定义其优先级到他们为动员社区其他成员所开展的活动的所有方面。

尽管人们普遍误认为农村社区充其量是冷漠的,最坏的情况是坚定的保守,但是RAD和其他类似团体,例如佛蒙特州的东北王国组织和印第安纳州的Hoosier Action,发现这种自下而上的组织建设模式有助于克服了美国农村许多地区普遍的政治幻灭感。这三个团体都建立了充满活力的地区性和成员主导的章节,近年来这些章节稳步增长。这三者都成功地推动了农村社区成员的行动,采取了一系列渐进的举措-从负担得起的医疗保健和无障碍公共交通,到争取种族和环境正义的运动-传统观点认为,这些城市是开展渐进运动的城市中心以外的首发。

 

RAD于2015年在佛蒙特州成立,致力于避免陷入社区,进行快速竞选,提取一些故事或金钱或一两个领导者,然后离开的陷阱。相反,RAD的重点一直放在建立社区内部的持久力量上,而不是让外部组织者饱和它们,而是通过提高农村居民竞选公职或改变居住地的能力。 RAD迅速发展,并于2016年底扩展到新罕布什尔州。

RAD早期取得成功的关键在于将重点放在获得广泛本地支持的问题上。 2016年,作为支持带薪病假立法的运动的一部分,RAD的佛蒙特州会员敲开了10,000多扇门,这有助于使佛蒙特州成为该国通过该法律的第六个州。最近,RAD成员给立法者打了数百个电话,以支持一项法案,该法案将确立15美元的州最低工资和一项带薪家庭事假法案,该法案将使超过50,000名佛蒙特州居民受益。在两项法案仅获得佛蒙特州共和党州长菲尔·斯科特(Phil Scott)否决之后,RAD成员开始着手在州议会中将否决权压倒多数。在2018年中期,他们帮助在全州招募,培训和选举了十多名候选人,所有候选人都公开承诺支持该组织的“人民平台”,以得到该组织的认可。

RAD对工作的重视由东北王国组织(NEKO)承担,该组织遍布佛蒙特州东北部的农村三县地区,占该州土地面积的20%以上,但只有10户其人口的百分比。在来自稀疏定居地区的数百名居民参加了为期一年的家庭聚会和社区会议之后,NEKO成员于2018年1月聚集在佛蒙特州巴顿的教堂地下室,进行了当地前所未有的“问题集会”。他们将缺乏可负担和负担得起的公共交通(在全国农村地区普遍存在的问题)视为社区福祉的主要挑战之一,并开始制定应对策略。随后,NEKO成员组织了一系列“社区聆听会议”,其中包括一次于2019年初在纽波特的儿童保育中心举行的会议,这使当地居民有机会直接向区域公共交通局的协调员表达他们的需求。 。

这次选举可能并不是胜利的胜利,而且经过了数年的组织才得以启动,但是像纽波特会议这样的社区行动就是NEKO开展当地运动的最佳范例。东北王国的居民很少有机会与占据权力职位的官方代表进行接触或对抗。这些时刻的长期影响可能是深远的。 “东北王国组织永远不会是一个政治组织,但是参与NEKO可能会成为与这一过程疏远的人采取政治行动的途径,” NEKO的公共卫生护士和创始成员Colleen Moore de Ortiz解释说在纽波特和她的四个孩子。

 

凯特·赫斯·佩斯(Kate Hess Pace)在印第安纳州南部沿俄亥俄河(Ohio River)的近一千英里处,与她在新奥尔巴尼(New Albany)成立的农村社区组织Hoosier Action的工作中得出了类似的结论。养了七个孩子起伏的丘陵使该州的这一地区形成了美丽的风景,但是该地区约有15%的人口生活在贫困之中,经济现实无疑更加黯淡。赫斯·佩斯(Hess Pace)于2016年发起了“印第安人行动”,原因是她认为缺乏满足该地区农村居民需求的政治基础设施。赫斯·佩斯(Hess Pace)指出:“至少共和党人对美国的小镇口口相传。” “民主党人基本上没有,并且留下了一个普遍的观点,即没人在为小城镇而战。”

印第安人行动开始填补空白。自2017年以来,该组织敲响了印第安纳州南部超过20,000名农村居民的大门,培训了数百名会员志愿者,并在附近几个县建立了由会员领导的分会。像新英格兰北部的RAD和NEKO一样,Hoosier Action取得了最大的成功,其重点是解决了影响当地社区人们最直接的日常问题,例如为保护清洁的空气和水而斗争,以及使Medicaid更易于获得当地居民。

对于Hess Pace来说,这项工作的风险尤为重要。正如她所说,印第安纳州是“煤矿中的金丝雀”,这是因为最近的右翼运动在整个“铁锈地带”上削减了社会福利规定,而民主党在工人阶级家庭中的传统支持基础遭到了侵蚀。 2011年,印第安纳州成为该地区第一个受到州议会和州长的统一共和制控制的州,并且是副总统(和前印第安纳州州长)迈克·彭斯(Mike Pence)极右议程将道路,医疗保健和其他私有化的试验场公共物品。赫斯·佩斯(Hess Pace)说:“过去十年对我们的政治造成了毁灭性的打击。” “利用体制崩溃,金融危机和公司弃权的痛苦和痛苦,已经出现了一个极端的右翼,将权力合并为我们国家立法机关中的三大优势。”

然而,尽管最近有关印第安纳州政治的所有令人沮丧的事情,也有希望的理由。白人民族主义在2016年大选后在印第安纳州南部站稳了脚跟,尤其是在保利(Paoli)附近,这是一个位于印第安纳波利斯以南两小时路程的3500城镇,它是传统主义工人党(TWP)创始人迈克尔·海姆巴赫(Michael Heimbach)的发源地和基地。但是,保利安人证明自己是TWP的有毒种族主义的强大反对者。海姆巴赫和他的追随者因在路旁的路标上呼吁在建立通往保利的道路上建立一个白人民族国家而引起全国关注之后,一群居民(主要是妇女)组织了邻居,以对抗这种仇恨信息。他们在城镇周围张贴自己的标志,以示反对。他们甚至说服镇议会通过一项决议,否认TWP的不容忍。

保利的事件看似很小,但意义重大。击败TWP的种族主义和反移民言论使当地社区围绕着一套共同的价值观,这反过来又成为了在当地产生具有实际政治影响的社区行动的起点。它还挑战了人们对“锈地带”居民固有的种族主义的普遍误解。赫斯·佩斯(Hess Pace)将这样的进步运动的成功归因于印第安纳州农村的“红州”中心,它遵循一些简单的原则:从地方问题入手,建立在社区内部的现有关系上,并信任妇女获得工作完成。

马里·科德斯(Mari Cordes)发现,相对较“蓝色”的佛蒙特州也适用同样的课程。 Cordes是该州最大的医院(也是RAD的创始成员)的注册护士,护士工会的前主席,居住在一个农村立法区,该州已将共和党人Fred Baser派往佛蒙特州众议院,最近二十年。当Cordes在2018年决定与Baser对抗时,她能够利用自己在社区中建立的关系,作为邻居,护士和工会领袖的时间很长。将基层方法带入竞选活动中(部分是通过邀请社区成员聚集在一起,谈论他们希望在竞选期间组织的定期听证会上在州和州看到的变化),科德斯最终以近100票的优势超过了巴塞尔。科德斯浪费时间,在办公室共同发起的立法中度过了第一任期,以提高最低工资,取消小费工人的最低最低工资,制定带薪家庭假,扩大对低收入人群的天气计划的投资,并制定宪法。佛蒙特州堕胎权。

 

与单个立法会议或选举活动周期相比,成功的社区组织需要更长的时间。这也是资源密集型的。但是,慈善基金会和主要捐助者(这类工作获得大量物质支持的来源)通常坚持要求社区组织在赠款有效期内实现具体的政策目标。他们常常无法解释恢复或建立社区参与社会和政治变革的能力的先决条件,但却缺乏魅力。毫不奇怪,资助者对农村组织的兴趣相对较小。农村县获得的人均赠款不到郊区和城市县的人均赠款的一半。基层组织本身在如何设计筹资模型方面没有创新,例如,通过社区级别的小额会员会费,或通过开发进入潜在的捐助者本地库—我们可能无法以足够快的速度在美国农村建立起逐步发展的民粹主义基础,从而避免全球气候变化和深化的社会和经济不平等带来的危机。

然而,正如RAD,NEKO和Hoosier Action等组织的经验所表明的那样,有理由感到乐观。 NEKO的科琳·摩尔·德·奥尔蒂斯(Colleen Moore de Ortiz)说:“结果将在一段时间内看不到或感觉不到。”她和佛蒙特州农村居民正在做基层组织。但是他们已经在计划“漫长的比赛”。她说:“通过讲我们的故事和听别人的故事,种子在人际关系中播下,”最终将创造新世界。”至少,它们将为整个美国农村的变革运动奠定基础,这种变革是建立在新的社会契约基础之上的,该契约推进了公平,社区主导的解决方案,该解决方案推动了所有人的人权与民主。


凯特·洛根(Kate Logan),Rights的计划和政策总监&民主是女性主义的社会和政治理论学者,专门研究家庭政策,参与式民主和人权。她具有劳工和社区组织以及非营利组织管理的背景。

谢伊·托滕 是一位前记者,他撰写了有关环境,经济和社会正义问题的文章,目前是Rights的传播总监& Democracy Vermont.


利马