劳动的尊严

劳动的尊严

尽管在COVID-19大流行期间对基本工人的赞誉不绝,但他们自己的利益继续排在广大公众对廉价和可靠的劳动力的需求之后。

小马丁·路德·金(Martin Luther King Jr.)在1968年的环卫工人罢工期间在孟菲斯遇到了一群人。(“孟菲斯之王”,我是一个男人,韦恩州立大学AFSCME传播系)

这篇文章是 特节 在大流行中 2020年夏季刊.

甚至在冠状病毒发作之前,劳工统计局就预测,未来十年对劳动力的最高需求将出现在平均年薪低于35,000美元的职业中。在这些工作中,包括个人护理和家庭保健助手,医疗助手,仓库工人,看门人,以及现在处于流行病前线的其他人员。

无论经济和政治背景如何,这些重要工人长期以来都面临严峻的工作条件。甚至在1960年代,情况就是如此,当时紧张的劳动力市场增加了非技术工人的工资,而有组织的劳动最旺盛。小马丁·路德·金(Martin Luther King Jr.)在田纳西州孟菲斯举行的罢工中对环卫工人说:“通常,我们常常忽视那些没有从事专业工作的人,那些没有从事所谓的大工作的人的工作及其意义。” 1968年。“但我今晚对您说,每当您从事为人类服务,为人类建设而从事的工作时,它就具有尊严,也具有价值。”

自1930年代以来,孟菲斯的环卫工人面临的问题源于他们被排除在联邦劳动法律之外,该法律保护了大多数白人白人男性工业工人组成工会和集体谈判的权利,以争取更好的工资和工作条件。这种排斥根源于旨在确保基本商品和服务的可获得性和可负担性的政策,这种政策可以追溯到进步时代。改革者坚持认为,快速的城市化和工业化要求城市和州政府提供以前在私人家庭中提供的服务,例如育儿,保健,食品制备,清洁和废物处理。他们创造了“公共家政”和“市政家政”这两个术语来解释这一转变。

家庭服务和公共服务之间的比较有助于使妇女参与公共生活和在城市政府中的领导地位合法化,但同时也鼓励官员们采用种族主义和性别歧视的假设,这些假设已经为数百年来的家庭奴役提供了依据。 1930年的贸易杂志 美国城市 由费城卫生工程师发表了一篇文章,其中夸耀了用于降低成本和筹集资金的各种方法。一张非洲裔美国妇女的照片对垃圾进行了分类,该垃圾将垃圾分类为可以出售或燃烧的材料。这位工程师告诉读者:“有色女人被用来从事这项工作,并补充说:“在那里发现了许多典型的哺乳动物。”

一家著名的专业杂志将使用这种贬义性的语言来描述城市雇员,这表明如何对家庭佣工的价值进行不加批判的假设以适应基本的公共服务。到1930年代,保守派人士担心,增加公共就业将剥夺他们的低薪家庭劳动。 “我在南卡罗来纳州的五个黑人拒绝了工作,因为我照顾了他们,并给了他们免费的房租,在困难时期工作了三年,说他们在政府工作很轻松,”一位著名评论家写道。 1934年的新政就业计划。

这并不意味着这些公共工作提供了体面的生活。自由主义者通过限制工资和福利来限制政府支出。例如,为了确保公众能够获得廉价的护理,清洁和食物,国会将农场工人,家庭佣人和公共雇员排除在旨在帮助大萧条时期的工人的政策之外。富兰克林·罗斯福(Franklin D. Roosevelt)用奴役的语言来解释为什么根据《国家劳资关系法》剥夺了这些工人的集体谈判权。总统承认他们的利益“与私营行业的雇员基本上没有区别”,总统坚持认为,这些担忧被“公务员对公众本身和政府的特殊关系和义务”所掩盖。社会学家伊夫林·纳卡诺·格伦(Evelyn Nakano Glenn)表示,随着政府在20世纪中叶扩大提供医疗,教育和其他基本服务的过程,“公共场所的分工反映了家庭的分工”。

基本工人不接受这些论点。他们发起了激烈的运动,要求更好的治疗和赔偿。公职人员最为成功,到1950年代,公职人员成为有组织的劳动增长最快的部门。尽管保守派阻止了扩大联邦劳工保护措施的努力,但在1960年代和1970年代,各州向公共雇员和农场工人授予了有限的集体谈判权和最低工资底线。

这就是金去孟菲斯的背景。田纳西州是大多数南部州,抵制使公共工会合法化的趋势,该市雇用卫生工人作为临时工,没有任何福利或工作稳定。金在孟菲斯被暗杀,强化了他在那里支持的罢工工人的决心,他们继续赢得了工会的认可和工资的增长。罢工的组织者工会负责人威廉·露西回忆说:“孟菲斯和孟菲斯的精神使以前一直在那里但从未得到认可的一些工人获得了一种新的认可。”

但是,孟菲斯精神在全国范围内遭到了强烈的抵制,反对派反对政府扩张的保守派人士和坚决主张不增加税收就可以扩大政府的自由派人士。 1970年代的经济衰退扼杀了联邦政府将集体谈判权扩展至公共雇员的任何希望。1981年,罗纳德·里根(Ronald Reagan)著名地解雇了11345名打击空中交通管制员,因为他们不服从命令返回工作岗位。

尽管公共部门的薪资和福利落后于其他部门,但错误信息的不断打击却使人们对普遍认为过分享有特权的政府工作人员感到不满。在二十一世纪初,同样引起嫉妒的嫉妒再次爆发,首先是针对家庭医疗保健工作者,他们获得了公共资金的报酬,但被私人家庭雇用。中野葛伦(Nakano Glenn)表示,2007年最高法院的一项裁决将这些助手归为家庭佣工。而是最贫困和最弱势的劳动力。”在大萧条期间,类似的逻辑对新泽西州,威斯康星州和其他州的公共部门工会产生了强烈反对,并且联邦政府对公共雇员和家庭佣工的保护进一步减弱。

尽管在COVID-19大流行期间对基本工人的赞誉不绝,但他们自己的利益继续排在广大公众对廉价和可靠的劳动力的需求之后。这在共和党参议员林赛·格雷厄姆(Lindsey Graham)反对增加护士的失业救济金方面是明显的,其理由是“这实际上是在我们需要工人提供关键基础设施的时候,将人们带离劳动力大军。”但这也可能限制了民主党人对诸如《公共服务自由谈判法》(该法案于去年6月被提交众议院教育委员会并保留在那里),参议员伊丽莎白·沃伦和罗汉娜代表最近的《基本工人权利法案》等提案的支持。 。

政治家的抵抗或不愿支持工人的权力表明,我们还没有像金在五十多年前所希望的那样尊重“劳动的尊严”。但是,正如他和那些因收集垃圾而罢工的人所知道的那样,工人们可以通过剥夺我们提供的基本服务来迫使这种认可。


威廉·琼斯 是明尼苏达大学的历史学教授,美国州,县和市政雇员联合会的杰里·伍尔夫纪念基金驻地学者,劳工和工人阶级历史协会主席,《 华盛顿游行:乔布斯,自由与被遗忘的民权历史. 他正在写一本关于公共部门中的种族和劳工的书。


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