伯明翰为生计而战

伯明翰为生计而战

一位主要的组织者介绍了低薪工人和基于信仰的盟友如何为提高城市地位而战’的最低工资,即使州立法者试图阻止他们。

2015年7月14日,包括在伯明翰音乐厅外以15美元的价格集会的成员在内的激进主义者(Scott Douglas)

唐纳德·特朗普的大选我们的注意力转向白人工薪阶层人民的政治,特别是在那些投票支持他去年秋天的状态。但是进步主义者不应该在许多相同的红色州忽视黑人工人阶级的行动主义。

在阿拉巴马州,我担任执行董事的大伯明翰政府部门(GBM)一直在领导一场经济正义运动,该运动可能会成为其他南部城市类似倡议的榜样。在过去的两年中,GBM一直是伯明翰快餐业工人的关键盟友,他们为每小时15美元的最低工资和工会权利而战。麦当劳,温迪和汉堡王当地分店的厨师和收银员与全国各地的其他低薪工人一起,激起了组织的热潮,这与我三十年来倡导和为低收入人群提供社会服务所见的不同。这个城市的收入家庭。

伯明翰的政治领导人也支持提高工资的运动。 2015年4月,伯明翰市议会针对快餐店工人的罢工和抗议活动,通过了一项决议,呼吁阿拉巴马州立法机关制定一项最低工资法,该法律高于目前的联邦法律,即每小时7.25美元。立法机关未能采取行动时,市议会于2015年8月通过了一项法令,将全市最低工资在2016年7月提高到每小时8.50美元,在2017年7月提高到每小时10.10美元。这使伯明翰市(黑人占73%)南方第一个这样做的自治市。

但是伯明翰的工人不会按计划看到他们的加薪。在首次加薪生效之前,由白人共和党人主导的阿拉巴马州立法机关于2016年2月通过了一项先发制人法案HB 174,该法案剥夺了该州各城市设定自己的最低工资的权利。前州长罗伯特·本特利(Robert Bentley)在法案落在他的办公桌上约一个小时后签署了该法案。阿拉巴马州是五个没有自己的最低工资法的州之一,这意味着居民必须遵守令人痛苦的较低的联邦最低工资标准。其他四个州也位于南部,主要由共和党领导:路易斯安那州,密西西比州,南卡罗来纳州和田纳西州。

但是伯明翰没有弃牌。 GBM将州告上法庭。我们成立于1969年,是一个多信仰,多种族的组织,为有需要的人提供紧急服务。作为一个以信仰为中心的组织,我们认识到所有信仰的经文都以自己的方式接受“工人值得其雇用”的原则。换句话说,工人应该得到合理的工资,特别是在贫困状况良好的地方。

 

我们正在为这场战斗而战,以减少困扰伯明翰黑人社区的贫困。 2016年,该市的贫困率为30.5%,几乎是全国数字的两倍。在大萧条后的四年中,生活在贫困率至少为20%的地区的人口比例增加了28%。

伯明翰市议员希拉·泰森(Sheila Tyson)在该市批准最低工资增长中发挥了重要作用,长期以来一直在努力扩大该市日益壮大的汤类厨房网络。

她说:“无论您是哪种肤色或信仰,都必须吃饭。” “而且我们不能省钱,因为我们必须花掉所有的钱。”

除了提供经济救济外,更高的工资将有助于降低该市的高犯罪率。根据美国联邦调查局(FBI)2015年的犯罪数据,伯明翰是该国人口超过10万的暴力行为第三名的城市。该市在前一年排名第五。 “即使工资很低,您仍然必须找到一些养育孩子的方法,”阿拉巴马州立法黑色核心小组的州众议员约翰·罗杰斯说。 “人们将尽一切努力谋生,无论是合法的,非法的还是准法律的。”

考特尼·威廉姆斯(Courtney Williams)是GBM与之合作的伯明翰居民。他已经在Rally的一家快餐店当厨师了三年。作为一个两岁女儿的父亲,他无法靠每小时7.50美元的收入维持生计。威廉姆斯(Williams)是拉力赛三到四名工人中的一员(十二名工人),他们依靠“发薪日贷款”来度过难关。这些贷款在许多州都是非法的,利率很高,高达200%。威廉姆斯说:“最终,您必须获得发薪日贷款才可以转到下一个薪水。但是,如果我得到了10.10美元,我将不需要它们。”

威廉姆斯问一个基本的经济问题:“你喜欢自己的生活吗?您是否需要活着薪水支付薪水?您如何为孩子提供食物?您如何支付汽车票据和保险?”

 

在通过《先发制人法》之后,我们的律师指控该州根据第14条修正案否认对其黑人公民享有同等保护。为了扩大我们的影响力,我们建立了一个多元化的联盟,与我们一起参加包括阿拉巴马州NAACP和阿拉巴马州立法黑人核心小组在内的法院诉讼。

我们很快注意到HB 174的赞助商是众议员David Faulkner。他所在的芒特布鲁克地区(伯明翰郊区)的白人占97.2%,约3%的人口生活在贫困线以下。确实,根据城市地理学家斯蒂芬·希格利(Stephen Higley)对美国人口普查局数据的分析,2008年的芒特布鲁克是美国第9大最富有的社区。立法机关突然拒绝了市议会的法令,这激怒了竞选活动前线的工人。快餐工人威廉姆斯说:“当听说市议会通过了加薪时,我欣喜若狂。” “当我得知国家决定不这样做时,我感到非常震惊。”

面对阻止伯明翰提高最低工资的国家行动,竞选活动转向了我们最后可用的选择:法院。我们的法律策略将该州的举动视为出于种族动机,试图剥夺黑人阿拉巴马人的平等权利。这不仅仅是在州与城市的权力上存在分歧。 2016年4月,我们与带来一系列不同经验和专业知识的律师事务所联盟合作,与快餐店工人和NAACP的阿拉巴马州会议一起,向美国地方法院提起联邦民权诉讼,以推翻抢占。

该诉讼称,该州打算剥夺该州最大的少数族裔城市伯明翰–改善其居民经济状况的权力。该诉讼声称该法案已感染“种族歧视”,将法律的根源追溯到明确的“白人至上主义者” 1901年阿拉巴马州宪法。尽管当时很少有黑人公民可以投票,但法律将权力集中在州一级,作为对任何地方黑人政治权力的额外保护。

两个月后,我们扩大了诉讼范围,争辩说HB 174的先发权还违反了1965年的《投票权法》。毕竟,它把制定工资设定和其他与就业有关的法规的权力从黑人主导的政府转移了城市由白人统治的州政府管理。

但是今年2月,乔治·W·布什(George W. Bush)的任命美国地方法院法官戴维·普罗克特(R. David Proctor)反对我们,理由是错误的论据是争端是城市和州之间的,而不是黑人和白人之间的。作为回应,我们向第十一巡回法院提起上诉。 “该州没有一个人不知道刚刚发生的事与种族有关,”我们案件的首席律师理查德·鲁科(Richard P. Rouco)说。 “但是知道种族是关于种族,并证明其符合HB 174的通过是司法标准的要求,但这是两件不同的事情,尤其是当您以狭and而有限的方式考虑种族歧视的证据时。”

北卡罗来纳州埃隆大学(Elon University)劳动法教授埃里克·芬克(Eric Fink)告诉《先发制人法》,这是利用州政府的权力来支撑不公正和不平等现象的悠久传统的一部分。 监护人 在四月份。 “而且,这是有效地剥夺非洲裔美国人公民权的一种方式,同时也是行贿,限制选民等。” 1963年,阿拉巴马州州长乔治·华莱士(George Wallace)使用了一种类似的策略,即“介入”,试图阻止司法部允许黑人学生入读当时的隔离州立大学。小马丁·路德·金(Martin Luther King,Jr.)在当年8月举行的“华盛顿求职与自由”游行上的讲话中,提到华莱士的举动时,他曾预言种族平等甚至有一天会降临到“阿拉巴马州及其恶毒的种族主义者,总督的嘴唇上滴满了“介入”和“无效化”两个字。”好吧,先发制人和“介入”之间没有真正的区别。

由共和党人管理的其他州通过制定类似于阿拉巴马州的先发制法,对进步组织的地方组织做出了回应。北卡罗来纳州的跨性别“浴室”法律(无论是原始形式还是现行形式)均禁止市政当局颁布与私人雇佣行为有关的法令,包括通过更高的最低工资。得克萨斯州,密苏里州和密歇根州也通过了优先购买权法律,以响应当地组织的努力。

鲁科说:“每个州都有这样做的理由。” “我给组织者,辩护者和律师的信息是,首先要了解您的州为什么会发生这种情况,然后您要忍受这种欺凌行为。”

在阿拉巴马州,我们正在继续向法院提起诉讼。地方法院法官的裁决忽略了有充分根据的指控,也未能解决我们的许多论点。但是,我们将继续努力,以使该州的工人和黑人选民在法庭上有应得的一天。

同时,我们也将继续在法院外要求变革。伯明翰的快餐店工人并没有放弃争取“ 15美元和一个工会”的斗争,在这个州的社区领导人,包括我自己,将全力以赴,直到我们获胜。


斯科特·道格拉斯 是大伯明翰政府部门的执行董事,并发表了有关人权,社区组织和社会变革的文章。 社会政策, 南方暴晒霍华德法学院学报.


利马