没有工作的世界?

没有工作的世界?

当代的自动化话语回应了一个真实的全球趋势:对于太多的人来说,工作太少了。但是,它忽略了这种趋势的真正根源:去工业化,投资低迷以及阻碍后稀缺社会发展的超富裕精英阶层。

(约翰·迈克尔·斯诺登)

互联网,智能手机和社交媒体已经改变了我们彼此之间以及周围世界互动的方式。如果这些数字技术从屏幕上移开并将它们进一步集成到物理世界中,将会发生什么?

先进的工业机器人技术,自动驾驶汽车和卡车以及智能的癌症筛查机预示着世界将变得轻松,但它们也使我们感到不安。毕竟,人类在很大程度上自动化的未来会做什么?我们是否能够使我们的机构适应实现新时代的智能机器可能实现的人类自由梦想?还是那个梦想变成一场噩梦?

新的自动化讨论只问了这些问题,并得出了令人鼓舞的结论:即将出现大规模技术失业,并且必须通过提供普遍的基本收入来解决,因为很大一部分人口将无法获得他们所需的工资为了活着。自动化理论家有这个故事对吗?

如今,自动化话语的兴起是对全球现实趋势的回应:对太多人来说,工作太少了。长期劳动力需求不足在经济发展中表现出来,例如失业复苏,停滞的工资以及普遍的工作不安全感。从政治现象中还可以看出,不平等现象加剧了:民粹主义,富裕统治和稳定海底的数字精英的出现-更多地侧重于逃离火箭前往火星,而不是改善将被抛在后面的数字农民的生活在燃烧的星球上。

一只手指向加利福尼亚州奥克兰市的无家可归者和失业者,另一只手指向在弗里蒙特(Fremont)几英里外的特斯拉生产工厂工作的机器人,人们很容易相信自动化理论家一定是对的。但是,他们提供的解释(技术的失控正在破坏工作)完全是错误的。

 

劳动力需求持续下降

在美国和欧盟,对劳动力的需求持续存在,在南非,印度和巴西等国家甚至更是如此,但是其原因几乎与自动化理论家所确定的相反。实际上,劳动生产率的增长速度正在放缓,而不是加快。这种现象本来应该增加了对劳动力的需求,但生产力下降速度却被另一种趋势所掩盖:在由马克思主义经济学家罗伯特·布伦纳(Robert Brenner)分析的一项发展中,“长期衰退”的标题被主流经济学家迟迟认为是“长期停滞”。 ”-自1970年代初以来,经济增长的步伐逐渐放慢。

原因?数十年的全球工业产能过剩杀死了制造业增长引擎,没有找到替代的办法,尤其是在构成服务业大部分的缓慢增长,低生产率的活动中。随着经济增长的减速,创造就业机会的速度变慢。缓慢的增长,而不是技术导致的工作破坏,抑制了全球对劳动力的需求。

如果我们从自动化理论家的观点扩展到闪亮的自动化新工厂和打乒乓球的消费机器人的观点,我们将看到一个世界崩溃的基础设施,去工业化的城市,疲惫的护士和薪水低下的销售人员,以及庞大的库存的金融资本,而缩水的地方使自己的投资获利。

为了振兴日益停滞的经济,各国政府花了将近半个世纪的时间来对人民实行紧缩政策,为学校,医院,公共交通网络和福利计划提供的资金不足。同时,在超低利率的鼓励下,政府,企业和家庭承担了创纪录的债务。

这些趋势使世界经济处于可怕的状态,因为它面临着有史以来最大的挑战之一:COVID-19衰退。残缺的医疗保健系统已经挤满了病人,学校已经关闭,对许多孩子来说,这是基本营养的重要来源,而对父母来说,这是急需的日间托儿所。同时,经济正在低迷。尽管有大量的货币和财政刺激措施,疲软的经济不太可能从冲击中迅速反弹。

 

投资率低,几乎没有理由害怕自动化

正是由于这个原因,对大流行引起的自动化浪潮的预测是如此空洞。尽管技术变革本身并不是失业的原因(至少这次是这样),但诸如马丁·福特和卡尔·本尼迪克特·弗雷这样的自动化理论家认为,大流行的蔓延将加速向更加自动化的未来的过渡。他们说,失去工作将永远不会回来,因为与人类同行不同,烹饪,清洁,回收,杂货包装和看护机器人既不能捕捉到COVID-19,也无法将其传播给其他人。

在这里,自动化理论家将广泛的自动化的技术可行性误认为是其经济可行性,而自动化的本身就是一个不稳定的假设,而不是经过验证的结果。不可否认,一些公司正在响应COVID-19对先进的机器人技术进行投资。沃尔玛为其美国商店购买了自动驾驶,库存扫描和过道清洁机器人。预期在线订购将继续呈指数级增长,一些零售商店正在测试机器人辅助的微配送中心,以帮助拣货员更快地整理订单。

但是,在可预见的将来,使用这些技术可能会成为规则的例外。没有理由期望在严重衰退之后需求会强劲增长,很少有公司会进行重大的新投资。相反,公司将利用他们已经拥有的生产能力:通过减少劳动力并加快剩余工人的工作速度来节省成本。这恰恰是上次衰退后企业所做的。

评论员常常以为自动化在2010年代加速发展,并基于对过去的错误估计来预测未来。实际上,找不到需求证明这种投资是合理的。在美国,战后时代的2010年代资本积累和生产率增长率最低。 COVID-19只会加剧这些趋势,导致2020年代又一轮失业复苏。

 

即使没有自动化,工作仍然不见了

在世界范围内,与COVID-19相关的衰退正在留下大量失业和就业不足的遗产,很难从中恢复。国际劳工组织估计,到2020年4月,5月和6月,全世界失去了14%的工作时间,相当于全球35亿人口中的4.8亿个全职工作。

劳动世界中发生的长期变化加剧了这种大流行的影响。在过去的半个世纪中,服务工作已占高收入国家就业的70%至80%,占全球就业的50%。经济衰退通常对服务的影响最小。与在汽车和计算机等耐用消费品上的支出不同,服务支出通常在经济低迷时期保持活跃。正如经济学家加布里埃尔·马蒂(Gabriel Mathy)所言,大流行的封锁具有相反的效果,对服务业的打击最大。

随着服务支出以及随之而来的许多工人收入的下降,消费者需求的下降在经济中回荡,对全世界的工人造成了灾难性的后果。销毁工作对妇女尤其有害,她们在全球范围内从事零售贸易等活动的人数过多,而封锁是影响最大的活动。在前线医护人员中,妇女的比例也过高,毫无疑问,她们被迫承担大流行病所要求的无偿照料工作的大部分增加-不仅要照顾病人和垂死的人,而且还要照顾多于一个的人。自三月以来,已有十亿儿童失学。

向多数服务工作世界的过渡加剧了大流行病的破坏性后果。现在它将放慢复苏的步伐。正如经济学家威廉·鲍莫尔(William Baumol)在1960年代所解释的那样,服务在很大程度上是停滞的经济领域。与制造业鼎盛时期不同,服务业通常不会呈现出劳动生产率的高增长率和价格下跌所驱动的动态扩张模式。相反,对服务需求的增长通常取决于其他经济部门发生的提高生产力的创新所产生的溢出效应。停滞不前的服务业的全球扩张与更广泛的经济停滞不前之间有着明显的联系。

自从1960年代末在美国和英国开始实行去工业化之后,在随后的几十年中,它开始影响到世界其他大部分地区,没有其他行业被证明是适当的替代品。随着原本强劲的工业增长引擎的衰退,全球经济已无动力。

 

就业不足率上升将使经济不平等恶化

尽管全球经济增长引擎减弱了,但在大流行(和大流行后)时代,工人仍将不得不寻找某种方式来赚取工资。因此,随着时间的流逝,失业将化为各种形式的就业不足。换句话说,工人将发现自己别无选择,只能从事工资低于正常水平或工作条件较正常水平低的工作。那些根本找不到工作的人将在非正规部门开设商店,否则将完全退出劳动力队伍。

与过去的衰退一样,世界上绝大多数的就业不足工人将最终获得低薪服务。劳动生产率增长率持续较低且工资较低的服务已成为停滞经济中创造就业机会的主要场所。在这些工作中,工人的工资在消费者支付的最终价格中占相对较大的份额。相对于在更广泛的经济中可以实现微不足道的劳动生产率提高的情况,服务型企业可以通过压低工人的工资来提高产品的需求。由全球庞大的非正式劳动力组成的小型家族企业使用类似的策略与资本雄厚的公司竞争。他们尽可能地压缩自己的家庭工资。

随着就业不足的加剧,不平等现象必须加剧。群众只有在收入的增长相对于平均水平受到抑制的情况下才能找到工作。正如经济学家戴维·奥特(David Autor)和安娜·萨洛蒙斯(Anna Salomons)指出的那样,“劳动力的转移并不一定意味着就业,工作时间或工资的下降”,而是可以将自己隐藏在工人阶级的相对沉浸中,如“工资单-即劳动者的产物”。每小时的工作时间和每小时的工资—比增值的增长速度要慢。”在过去的五十年中,这种不解之谜促使G20国家从劳动力收入转移到资本收入的9个百分点。从1980年到2000年代中期,在全球范围内,劳动收入所占的份额下降了5个百分点,这是因为收入增长中越来越多的份额被富裕的资产持有者所捕获。

 

丰富的经济

停滞不前的经济中的生活已被严重的就业不安全状况所定义(在像2020年这样的衰退年中情况更加糟糕)在最近的科幻反乌托邦中巧妙地体现了这一点。 及时 , 男人的孩子准备好球员一,由多余的人组成。大多数人都在苦苦挣扎,一次只能赚取更多的生命,而最富有的资产所有者已经积累了如此大量的资本,以致他们被赋予了不朽的金钱。

正是由于这个原因,反思当今的自动化话语非常重要,这不仅是为了消除其对长期劳动力需求不足的错误解释,而且还需要激发人们朝着乌托邦式的方向解决全球长期劳动力问题的努力。

在一个受到全球大流行,不平等加剧,顽固的新自由主义,复兴的民族民族主义和气候变化困扰的世界中,自动化理论家启发了人们怀着对人类前进到我们历史的下一阶段的未来的愿景。意味着-技术可以帮助我们所有人自由发现和追随我们的热情。与过去的许多乌托邦一样,这些愿景需要摆脱作者关于如何进行建设性社会变革的技术幻想和技术官僚幻想。

实际上,即使生产自动化被证明是不可能的,我们也可以达到自动化理论家所唤起的后稀世世界。关键问题是,要实现“丰富的经济”实际上需要什么。根据自动化的话语,丰度是一个技术门槛,我们将有一天将其与出色的新技术交叉。我们应该以不同的方式来理解丰度,而不是将其理解为技术上的克服,而应将其作为一种社会关系,我们可以在不需要更多技术突破的情况下将其付诸实践,同时又保持在生态可持续性的范围内。

生活在一个充裕的世界中,意味着生活在一个所有人都有保障的住房,食物,衣物,卫生设施,水,能源,医疗保健,教育,儿童和老人护理以及通讯和运输手段无一例外的世界中。这种原则所隐含的坚定的物质安全性使人们可以问:“我将如何度过我的一生?”而不是“我将如何继续生活?”无需等待技术解决方案,我们可以通过合作承担对我们的生活仍然必要且无法自动消失的工作,进入充裕的世界。

现在,这样做比以往任何时候都更加紧迫。在COVID-19衰退期间,并在未来几年内面临更大的气候危机,我们必须通过为每个人提供他们赖以生存的基本商品和服务的机会来开创稀缺世界。 ,无论他们的劳动贡献如何。

 

唯一的解决方案是使生产民主化

要实现这个丰富的世界,就需要我们从根本上重组生产。今天,人们对于如何完成工作几乎没有发言权。许多人每天都会上班,只是因为如果不这样做就会饿死。在保证满足人们需求的世界中,工作必须民主化。共享要完成的工作,同时留出才能和能力的余地,这将减少任何人所需的必要劳动量,同时确保所有人都有充足的空闲时间。

W.E.B.杜波依斯曾经估计,在“未来的工业民主”中,每天仅“三到六个小时”的必要劳动就足够了,而“闲暇,运动,学习和业余时间却充裕”。他说,我们不会让某些人从事“礼仪服务”,而让其他人从事艺术创作,而是“所有人都是艺术家,都是服务者”。这种稀缺后的愿景是“社会主义”和“共产主义”在后来被斯大林主义的中央计划和突破性的工业化所认同之前的含义。

当前,进入稀有社会的道路被一小撮超富裕人士所阻拦,他们垄断了投资和就业的决策,对使经济民主化几乎没有兴趣。四十年来,这个小小的精英利用从已经脆弱的经济中撤资的威胁,迫使政党和工会屈服于他们的要求:对宽松的商业法规,宽松的劳动法,较慢的工资增长,以及-经济危机-私人救助和公共紧缩政策。

就这些富有的精英阶层而言,特别是在硅谷,他们假装支持诸如普遍基本收入或UBI之类的提议,这仅仅是因为UBI并未威胁到精英对投资和就业杠杆的控制。为了使UBI成为后稀缺经济的途径,自动化理论家的分析必须是正确的:当今的低劳动力需求必须源自快速的生产自动化。如果是这样的话,社会将面临的主要问题将是重组分配中的一个,随着越来越多的经济不平等现象的出现,通过分配越来越多的收入作为UBI支付,纠正了这一不平等现象。

如果相反,劳动力需求不足是全球产能过剩和投资下降导致经济增长速度下降的结果,那么这种分配斗争将很快成为零和冲突,阻碍朝着更自由的未来前进。鉴于精英人士的反对,他们保留通过撤资使经济陷入混乱的权力,我们将不得不通过旨在改变生产本身的社会运动和斗争来实现富裕的经济。

大量的人已经在对抗其劳动力需求长期下降的症状,包括不平等加剧,就业不安全,紧缩措施以及警察对贫穷和种族化社区的谋杀。在过去的十年中,罢工和示威浪潮遍及六大洲:从中国和香港到伊拉克和黎巴嫩,从阿根廷和智利到法国和希腊,以及从澳大利亚和印度尼西亚到美国。抗议活动在2019年再次爆发,最近在2020年再次爆发。

我们需要让自己沉浸于这些斗争所产生的运动中,帮助推动他们迈向一个更美好的世界,在这个世界中,资本主义社会的基础设施受到集体控制,工作进行重组和重新分配,通过自由奉献克服了匮乏商品和服务以及人类的能力随着生存安全和自由新视野的开放而相应地扩大。

只有内部和内部相互协调的高度组织化的运动才能完成这一历史性任务,征服生产,并突破到人类生活的意义的新综合-生活在一个世界上那里没有贫穷和亿万富翁,无国籍的难民和拘留营,以及苦苦挣扎的生活,几乎没有时间休息,更不用说梦想了。

如果这种运动失败了,也许我们将得到的最好的回报就是一个适度的UBI —政府现在正在测试一项提议,以应对当前的经济衰退。我们不应该为这个有限的目标而战,而应该为一个更加可持续,稀缺的星球揭幕。


亚伦·贝纳纳夫(Aaron Benanav) 是柏林洪堡大学的研究员。本文改编自他的第一本书, 自动化与工作的未来,将于2020年11月从Verso Books发行。他正在撰写第二本有关全球失业历史的书。


 利马